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雑学

元号って日本以外にもあるの?実は世界唯一だった!?

投稿日:2019年1月22日 更新日:

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2019年の5月1日から

いよいよ新しい元号(年号)

変わりますね。

 

平成という時代は、

なかなか激動の時代で

明るいニュースよりも暗いニュースが

多かったような気がします。

 

次の元号は日本を明るくしてくれそうな

元号だといいですね。

 

ところでこの元号は、

世界で日本以外にも使用している国はあるのでしょうか

 

調べてみると、

日本の元号という文化がかなり

特異なものだということがわかりました。

 

そこで今日は元号(年号)

日本以外でも使われているのか?

そもそもなぜ日本は元号が続いているのか?

についてまとめてみたいと思います。

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日本以外に元号(年号)を使用している国

現在、日本以外で

元号を使っている国は、

 

ありませんでした!

 

現在ということは、

過去には元号を使っていた国はあったの?

と思われた方もいると思います。

 

そうです。

実は過去には

日本以外にも元号を使っていた国はあったのです。

 

というよりも

そもそも元号自体が海外から伝わってきたものでした

 

その伝わってきた先の国とは、

中国です。

 

紀元前115年頃の中国、

正確には前漢(ぜんかん)

元号の発祥の地なのです。

 

前漢とは、

現在の中国やモンゴル一帯を支配していた

王朝の名前です。

 

その前漢には当時、

武帝(ぶてい)という

皇帝がいました。

 

その武帝が初めて

建元(けんげん)という

元号を使用したのが元号の始まりなのです。

 

その後元号は1912年の

清(しん)という最後の王朝が

滅びるまで続きました。

 

日本に伝わってきたのは、

飛鳥時代の592年から710年の間

というのが有力な説です。

 

そして元号の文化が伝わったのは、

日本だけではなく広くアジアに伝わり、

ベトナム朝鮮半島でも使用されていました。

 

今では日本だけが元号を使用し、

一度も途絶えることなく続いているのです。

 

これはとても誇らしいことで、

知った時はとても嬉しい気持ちになりました。

 

では、なぜ日本では元号が

なくならかったのでしょうか?

 

次にその理由について調べてみました。

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日本で元号(年号)がなくならない理由とは?

日本の元号がなくならなかった理由は、

次の3つの説が考えられています。

 

元号をなくす必要がないから

日本から元号がなくならない

圧倒的な理由は、

元号を無くす必要がないからです

 

元号が嫌い、

元号なんて必要ない、

なんて言っている人は

そもそも聞いたことないですよね。

 

確かに西暦があるので、

ややこしい時もあるのですが、

それが理由で元号を無くそうなんてなりませんよね。

 

元号があるから困る人もいないでしょうし、

無くすには無くすなりの理由や、

手続きも必要です。

 

そんな面倒な事をやる人もいないです。

 

むしろ元号が必要だったから

戦前の日本は今よりもはるかに、

天皇を中心とした国でした。

 

元号には「一世一元の制」という法律があります。

 

これは天皇一代につき元号1つというルールです。

 

つまり元号は天皇制と密接な関係にあり

なくてはならないものだったのです。

 

これは時代錯誤のように感じる方も

いるかと思いますが、

国民が一丸となり日本の伝統と

文化を守っていく上で重要だったのだと思います。

 

その1つの象徴として

元号はとても役割があったのでしょう。

 

日本が島国だったから

日本が島国だったというのも

元号が続いてきた大きな理由の1つです。

 

外国から侵略され征服されてしまうと

その国の文化がまず弾圧されます。

 

当然元号も独自の文化ですので、

廃止に追い込まれてしまうでしょう。

 

事実中国も清の滅亡により

元号の文化も消えてしまいました。

 

いや、

日本も第二次世界大戦で負けてるし、

と思った方もいると思います。

 

そうです。

 

実はこの時に元号も一度

なくなりかけているのです。

 

昭和22年に旧皇室典範が廃止され、

元号は法的根拠を失いました。

 

法的根拠がないので、

元号は意味を持たない状態でしたが、

32年後の昭和54年に元号法が成立し

元号は再び復活したのです。

 

アメリカも知ってか知らずか、

元号までは手をつけなかったのです。

 

日本人としては、

危ないところでしたね。(笑

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まとめ

今日は元号が日本以外の国でも

使われているのかについて

まとめてみましたがいかがでしたでしょうか。

 

元号で元々は中国から伝わってきたもので

かつては朝鮮半島やベトナムでも使われていた

 

現在まで使われているのは日本だけで、

日本は途絶える事なく続いている

 

と言った感じでしたね。

 

日本はおそらくこの先も

元号が途絶えることはないでしょう。

 

この事に大変誇りを感じましたね。

 

次の元号も歴史の1つの象徴として、

長く語り継がれるものであってほしいです。

 

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